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比尔·盖茨两次改变了世界

时间:2013-04-23 14:25 来源:散文网(8888ln.com) 作者:思绪 阅读: 发表评论

  比尔·盖茨两次改变了世界:前一次是以软件推动了第三次工业革命;而这一次,他拯救了无数生命,也改变了世人对财富的观念

  退休前一天,比尔·盖茨在办公室不停打电话,希望找下一个工作。但是,无论是U2主唱波诺、著名导演斯皮尔伯格、影星乔治·克鲁尼,还是政坛领袖希拉里·克林顿以及美国前副总统戈尔,都对盖茨避若不及。

  白忙乎一天,换来了一堆挖苦,懊丧的比尔只好黯然打包回家。

  这是比尔·盖茨给自己拍摄的搞笑短片《比尔在微软的最后一天》的情节。在今年年初的CES(国际消费电子展)舞台上,比尔做了职场生涯最后一次精彩演讲。半年之后,他就要退休,离开他一手创建的微软。

  当然,没人会相信比尔·盖茨如短片中那般狼狈。事实上,比尔·盖茨用三十多年的创业,不仅打造了令世人瞩目的软件巨头微软公司,连续多年夺得了世界首富的桂冠,他还成为了整个高科技产业的神话。正是他把IT软件推向极致,从而将当代全球经济引向一个全新的高度。

  更让人崇敬的是,比尔·盖茨用长达七年的时间,投入超过300亿美元(占他资产的一半以上),建立了全球最大的慈善事业:比尔·盖茨与玛琳达基金会。在他的影响下,巴菲特也宣布将其85%的财产——370亿美元,投给盖茨的基金会做慈善事业。

  比尔·盖茨两次改变了世界:前一次是以软件推动了第三次工业革命;而这一次,他拯救了无数生命,也改变了世人对财富的观念。

  “狡诈”的微软老板

  如果你有一台电脑,那么你一定离不开微软的软件。可以说,正是比尔·盖茨和他创建的微软,才使得电脑成为日常生活不可缺少的一部分,并因此改变了每一个现代人的工作、生活乃至交往的方式。

  比尔。盖茨在软件方面的才能很早就开始闪耀光芒。1974年,电脑爱好者爱德华。罗伯茨发布了自己制作的计算机“牛郎星”,掀开了个人电脑的序幕。次年,比尔。盖茨与高中校友保罗。艾伦共同为“牛郎星”研制出配套的BASIC软件。这种软件后来卖出了100万套,为盖茨积累了第一桶金。

  “我们意识到软件时代到来了,并且对于芯片的长期潜能我们有足够的洞察力,这意味着什么?我现在不去抓住机会反而去完成我的哈佛学业,软件工业绝对不会原地踏步等着我。”1975年,年仅19岁的盖茨发出他的宣言。

  这一年,盖茨从哈佛大学休学,与保罗。艾伦一同创办了微软公司,并为公司制定了奋斗目标:“每一个家庭每一张桌上,都有一部微型电脑运行着微软的程序。”

  然而,比尔·盖茨的创业过程却一直饱受非议,微软的崛起过程也遭受了不少抨击。

  1981年,IBM首次推出个人电脑,需要寻找合适的操作系统。他们很快找到微软。而微软却在未告之自己正与IBM谈判的情况下找到了西雅图电脑公司,以据说是5万美元的价格向后者购买其所开发的操作系统,并将之改进为MS-DOS.随后,MS-DOS软件用户一度超过3000万。事后,西雅图电脑控告微软在未告之事实的情况下,以极低价格购买该公司的产品,但是双方最终达成庭外和解。

  当1983年苹果首次将鼠标应用到用户界面上时,盖茨首先意识到鼠标和友好界面的重要性。1990年,微软推出WINDOWS 3.0,成功“剽窃”了对苹果的伟大创意。在此基础上,1995年微软又推出了Windows 95操作系统。

  这是一款真正意义上的划时代软件。从此,个人电脑开始变得简单易用起来。

  凭借操作系统领域的垄断地位,微软随后不断四处出击。例如,微软以办公软件成功击败Lotus,还通过免费捆绑方式推出网络浏览器IE,成功打败了最大的竞争对手网景(Netscape)。

  通过这种“螃蟹式”扩张,微软声势如日中天,但其遭受的指责和非议压力也空前强大。1990年之后,微软公司就多次因为涉嫌违反美国法律而受到诸多诉讼,甚至一度还面临着被拆分的危险。好在最后,盖茨都挺了过来。

  2000年,比尔·盖茨任命好友史蒂夫·鲍尔默为微软首席执行官,而自己则为“首席软件设计师”,开始尝试隐居幕后,同时将精力放在慈善事业上。

  现在,尽管搜索巨头Google的崛起和苹果的复兴使微软再次面临强大的竞争压力,但是,依然没有人怀疑微软的强大实力和生命力。2006年,美国福布斯“全球富豪榜”揭晓,比尔。盖茨连续第12年成为世界首富,他的净资产由465亿美元增至500亿美元。与此同时,微软也成为全球最伟大的高科技公司之一。

  慈善的“天使”

  不过,真正让比尔。盖茨获得世人尊敬的,不仅是微软产品所获得的口碑,以及他对于IT技术的洞察力,而是他对慈善事业的热衷以及对财富的淡泊。

  “当你拥有资源,而这资源得以创造巨大影响力时,你不能置身事外对自己说,‘好吧,等我60岁再来做善事,先等等吧。’”在一次接受《财富》杂志采访时,盖茨这样说。实际上,从本世纪初开始,他就一直在慈善之路上身体力行。

  盖茨和他的妻子投入近半家产,创建了比尔。盖茨与玛琳达基金会。“这是世界上最重要的组织,”美国前总统卡特赞叹说,这个基金会已经拯救了至少70万个生命。

  饶有意味的是,比尔。盖茨一度被知名杂志《经济学人》批评为“吝啬的”、“坐拥金山、自绝于世”的人,但盖茨却用实际行动给予最有力的回应。

  仅2005年,盖茨夫妇就捐出60亿美元,刷新人类史上捐款的纪录,与世界卫生组织的年度开销不相上下。其中大部分用于预防和治疗危害人类的疾病以及援助贫穷地区提升教育水平。

  现在,《经济学人》对盖茨也不掩赞誉之词:“比尔·盖茨为慈善事业创立出新典范。”此后,“狡诈商人”、“一毛不拔的盖茨”等昔日恶名也彻底被人淡忘。

  在他影响下,全球第二首富巴菲特也于2006年7月宣布将370亿美元捐给了盖茨的基金会。巴菲特说,交给盖茨他很放心。

  “财富并不是我的,我只是暂时支配它而已。”比尔·盖茨如是说,“我不会给我的继承人留下很多钱,因为我认为这对他们没有好处。”盖茨目前有三个子女,他并不打算给他们留下太多财富。

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